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地理概况

澳大利亚大陆的面积为769万平方公里,是世界上最大的岛屿,同时也是最小的洲。从澳大利亚最北部到最南端的距离为3700公里,东西之间的距离约为4000公里。

澳大利亚的面积居世界第六位,仅次于俄罗斯、加拿大、中国、美国和巴西,而人口相对较少(据估计,现在刚超过1900万)。澳大利亚的平均海拔为330米,在全球大陆中是最低的。它的最高点是科西阿斯科峰,但高度也只有2228米,地貌低缓。

州和地区

澳大利亚联邦政府与六个州政府和两个自治地区政府共同分担治理国家的职责。

1788年英国在新南威尔士州的悉尼建立了最早的欧洲殖民地。悉尼如今是澳大利亚最大的城市,并将主办2000年奥林匹克运动会。悉尼的港湾大桥和歌剧院是澳大利亚的象征。悉尼机场已成为澳大利亚通向世界各地的国门。

地形与气候

澳大利亚的地形很有特色。西部和中部有崎岖的多石地带、浩瀚的沙漠和葱郁的平顶山峦,东部有连绵的高原,在靠海处是狭窄的海滩缓坡,缓斜向西,渐成平原。沿海地区到处是宽阔的沙滩和葱翠的草木,那里的地形千姿百态:在悉尼市西面有蓝山山脉的悬崖峭壁,在布里斯本北面有葛拉思豪斯山脉高大、优美而历经侵蚀的火山颈,而在阿得雷德市西面的南海岸则是一片平坦的原野。

墨累河和达令河是澳大利亚最长的河流。这两个河流系统形成墨累-达令盆地,面积约100多万平方公里,相当于大陆总面积的14%。艾尔湖是靠近大陆中心一个极大的盐湖,面积超过9000平方公里,但经常长期呈干涸状态。

澳大利亚大陆的三分之一处于南回归线以北,其余部分伸展至南纬39。

澳大利亚的大部分国土,约70%属于干旱或半干旱地带,中部大部分地区不适合人们居住。澳大利亚有11个大沙漠,它们约占整个大陆面积的20%。由于降雨量很小,大陆三分之一以上的面积实际上被沙漠覆盖。

澳大利亚的平均年降雨量为465毫米,每年雨量的变化幅度很大,分布情况也很不均匀。最干旱的地区是艾尔湖流域盆地,那里的平均年降雨量不足125毫米。最湿润的地方是东北热带地区和塔斯马尼亚州西南地带。

然而,澳大利亚的沿海水量充足、土地肥沃,大部分人都居住在沿海一带。因此,可以说澳大利亚人所处的气候很不相同。大陆北部地区是湿润的热带气候,东部中央地区和西部沿海有温暖而不太炎热的气候,而大陆南海岸和塔斯马尼亚州则较凉爽。就整体而言,澳大利亚各地都有温暖的夏季和不太冷的冬季,而且在人口比较集中的城市及其周围地区一般很少有下雪的天气。

澳大利亚有记录以来温度最高的地方是东北部内陆的克隆卡里,1889年,克隆卡里的气温曾高达摄氏53;而最寒冷的地方是夏洛特隘口,1994年,科西阿科斯山附近的雪野中气温最低纪录为摄氏零下23。

政体

澳大利亚是一个坚定的民主国家,是澳大利亚率先选举妇女并使用无记名投票法。

澳大利亚的政府体制反映了英国和北美的自由民主模式,但又具有澳大利亚自己的特点。

联邦政府建立在由普选产生的议会基础上。议会实行两院制-众议院和参议院。凡在众议院中获得多数席位的政党(或政党联盟)组成联邦政府,内阁部长从参、众两院产生。

澳大利亚的行政管理建制渊源于英国在澳洲建立的殖民体制。澳大利亚联邦、州和地区政府都实行专业公务员制,即所有公务员,只要本人愿意为现政府服务而不计较其政治性质如何,都能在政府部门受聘进行长期工作。

澳大利亚虽是个独立国家,但是英国女王伊丽莎白二世仍是澳大利亚的正式女王。女王(根据选举产生的澳大利亚政府的建议)任命一名总督来代表她。

总督则根据总理的建议任命内阁部长,而且按照惯例,他实际上在所有事务上只能按照部长们的意见行事。这方面类似加拿大的政府体制。

澳大利亚有一部成文宪法,这有别于英国,而与美国相似。澳大利亚宪法明确规定了联邦政府的职能,其中包括外交、贸易、国防和移民。州与地区政府则负责联邦政府职责范围以外的事宜。实际上两级政府在许多领域都互相合作。

州和地区政府建立地方的各种政府机构。与其它英语国家所不同的是,澳大利亚的地方政府机构不具备执法或进行公共教育的职能。

澳大利亚定期进行选举,选举是义务性的

澳大利亚历届政府的任期最长为三年,从新一届联邦议会第一次会议算起。然而,总理可以向总督要求提前大选。自1901年联邦成立以来,只有一届议会任期满三年,平均每届议会任期为两年半。

澳大利亚实行义务选举制。尽管对未履行义务的人只处以少量罚金,但90%以上的选民都参加投票。选举众议员时,各选区只有一个席位,选举人必须在选票上用号码注明对所有候选人的选择顺序。选举参议员时,各州或地区有多个席位,但也使用同样的选举方法。

为帮助自己的支持者正确进行选举,各政党纷纷在投票处散发"如何进行选举"的卡片。对获得较少选票的候选人的选择顺序往往决定谁能获胜。选民确定选择顺序往往需要几天甚至几周的时间。

民族

澳大利亚是由来自许多不同民族背景的人建设起来的国家,文化的多样性已成为其国家特性的试金石。同时,面对快速变化的世界所带来的挑战,文化的多样性正成为澳大利亚最重要的优势之一。

这种多样性得到了土著文化、早期欧洲殖民和接连不断、来自世界各地的移民潮的滋养。而这正是澳大利亚具有竞争优势、文化丰富多采和社会稳定的原因。

澳大利亚广泛利用不同民族人才的竞争优势是显而易见的,尤其在体育领域。土著运动员凯西·佛里门在夺得雅典世界田径锦标赛400米冠军后被授予1998年"杰出澳大利亚人"的称号。 斯里兰卡出生的运动员塔尼亚·凡·希尔是1998年英联邦国家运动会4100米女子接力赛冠军获得者之一。澳大利亚橄榄球联合会的球队如今是橄榄球世界杯的保存者。橄榄球联合会"沙袋鼠队"敏捷的中卫乔治·格雷根出生在赞比亚。当乔治将球轻轻传给父亲来自汤加王国的8号选手钭泰·克福时,整个国家都为之喝彩。

体育在澳大利亚文化中具有特殊的重要性。但是,来自不同民族优秀人才的范例在商界、工业界、学术界、专门职业当中和艺术界也比比皆是。

澳大利亚人来自世界的每一个角落。约23%的澳洲人出生于另一个国度,略过四分之一的人口父母亲中至少有一个出生于海外。来自140多个国家的人选择成为澳大利亚公民。

几代澳大利亚人选举的政府都支持通过政策、立法和公共计划将澳洲建设成一个宽容、包容和文化多元的社会。

国家的多元文化政策平衡了权利与义务之间的关系。澳大利亚人享有表达及分享他们的文化传统和信仰的权利、享受同等待遇和机会的权利、发展和利用其技能和才能的权利。同时,他们也承担对国家的义务,支持澳大利亚的民主制度和价值观,尊重他人表达自身文化和信仰的权利。

货币

澳元是澳大利亚联邦的法定货币,由澳大利亚储备银行负责发行,目前澳大利亚流通的有5、10、20、50、100元面额的纸币,另有1、2、5、10、20、50分铸币,其进位是1澳元等于100分。

100元正面

100元背面

50元正面

50元背面

20元正面

20元背面

10元正面

10元背面

5元正面

5元背面

经济

在过去的15年里,澳大利亚经历了一场经济革命。今天,她拥有世界上最开放、最稳定、最令人信赖的经济体之一。澳大利亚长期以来是一个稳定的民主国家,拥有高增长率、低通货膨胀率、低利率的经济,有着极具竞争力的经济部门和高度专业化的劳动力。

澳大利亚强劲的经济表现

澳大利亚踏着铿锵的鼓点迈入了新千年,在过去的三个财政年度里其GDP每年均以超过4%的速度增长。

澳大利亚的增长率与其主要贸易伙伴以及经合组织的其他国家相比占有相当的优势。另外,1999年澳大利亚的经济增长速度超过了美国和欧盟。尤其重要的是,澳大利亚经济在持续强力增长的同时,继续保持着低膨胀率。上个世纪九十年代的平均通货膨胀率是 2.5%,相比之下,欧盟的平均数字是3.1%,美国是3%。

强劲的经济增长、适度的工资和价格压力等方面的良好记录有助于就业的持续增长。在2001年之前的两年中,每年的就业增长速度为大约2.5%。2001年1月份的失业率为6.7%。尽管澳大利亚的失业率仍然高于美国和日本的记录,但是与欧盟的失业率记录相比仍然处于优势。重要的是,失业率近年来已有所降低。

过去几年来,澳大利亚之所以能形成具有竞争力的开放式市场经济,并创造经济增长的记录,是因为它有有效的宏观经济管理、持续不断的结构改革以及竞争力很强、十分活跃的私营经济部门。

生产率的增长

澳大利亚在二十世纪九十年代的生产率表现位于世界前列,出现了更加灵活的工作场所和更富弹性的经济体制。根据2000年世界竞争力年鉴,按照就业者人均GDP的比例来衡量,澳大利亚的综合生产率位居世界第二。

澳大利亚之所以有能力保持低膨胀高增长,其中很重要的一个因素就是因为其经济在过去的十年里,特别是在最近的几年里,生产率表现非常突出。最近发布的一个美国联邦储备公告将美国在生产率方面的成果同其他经合组织成员国进行了比较,结果显示,澳大利亚的生产率增长速度在九十年代中后期高于包括美国在内的七大工业国的水平。

另外,该公告还声明,澳大利亚是在这一时期劳动生产率和多因素生产率(劳力、资本和中间采购等)都加速发展的为数不多的几个国家之一,而在多因素生产率方面的迅猛发展“尤为突出”。

澳大利亚也从资本深化的过程中得益,因为资本深化有利于将来的生产力发展。根据美联储公告,“国外资本深化放慢的一个突出例外是澳大利亚”。这种生产率的改进允许经济水平急剧发展,同时又不会产生通货膨胀和工资压力。

劳动生产率由于科技进步和管理的改善而得到提高。澳大利亚的制造业和服务业已经变得更加高效和富有竞争力。农业和资源部门也已经在技术应用中变得更加灵活和积极。澳大利亚成为推动亚太经合组织贸易自由化的一个主要动力,并致力于为世贸组织的下一轮会谈奠定信心、培养能力并提供支持。

信息和通信技术(ICT)的进一步发展将继续对各种产业进行重新设计。ICT是澳大利亚发展最快的部门,澳大利亚的电子商务成熟度在世界上名列前茅。因电子商务的发展而带动的生产率提高目前还未完全实现,澳大利亚有可能会经历第二次生产率跃进的浪潮。

澳大利亚在上个世纪九十年代的生产率表现位于世界前列,出现了更加灵活的工作场所和更富弹性的经济体制。根据2000年世界竞争力年鉴,按照就业者人均GDP的比例来衡量,澳大利亚的综合生产率位居世界第二。

澳大利亚生产率表现

综合生产率(就业者人均GDP)
劳动生产率 (就业者人均每小时GDP)
工业生产率(工业就业者人均GDP)
服务业生产率(服务业就业者人均GDP)
农业生产率(农业就业者人均GDP)

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澳大利亚和金融革命

澳大利亚政府正致力于确保经济持续发展的强劲势头。政府已经完成澳大利亚在近30年来税收制度中影响最为深远的变革,于2000年7月引入了一套新的税收制度,从而有望增强澳大利亚经济的效率和竞争力,并为企业和个人提供更多的经济刺激。

这场改革去除了一些间接税收,取而代之的是一种适用范围广泛的货物和服务税,降低了个人所得税中的边际税率,将公司所得税削减到具有国际竞争力的水平。同时也引进了一些措施来削减并简化资本收益税。

澳大利亚的出口基地

澳大利亚的出口基地在过去的15年中已经出现了多样化的局面。澳大利亚将继续保持商品出口大国的角色。但它也正日益依赖于计算、教育和金融服务等服务业,以及包括从医疗设备到快速渡轮生产的尖端制造业等领域。1999到2000年度的服务业出口额(283亿澳元)和制造业出口额(579亿澳元)之和超过了第一产业出口额(341亿澳元)的2.5倍。

1999-2000年度澳大利亚出口额

服务业
制造业
农、牧、渔业
矿业
其它产业

283亿澳元
579亿澳.元
105亿澳元
236亿澳元
53亿澳元

2001年以后,澳大利亚经济有望继续保持强劲的发展势头。经济改革和开放已经为企业和创新的蓬勃发展创造了环境,从而推动了知识和新技术的传播。这是澳大利亚新经济的基石之一。

 

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